Le bengal - Histoire


Un heureux hasard




Le chat léopard d'Asie
(Felis Bengalensis)
L’histoire de la race Bengal débuta en 1961 par un heureux hasard. Jean Mill, une jeune généticienne vivant dans l’Arizona passionnée par les chats fit venir d’Asie une femelle chat léopard qu’elle baptisa Malaysia. Afin qu’elle ne s’ennuie pas seule dans sa cage, Jean lui offrit la compagnie d’un mâle American Shorthair noir. Contre toute attente, ce couple improbable donna naissance à 2 chatons hybrides : un mâle, qui fut tué par sa mère et une petite femelle dénommée Kin-Kin (ci-contre en photo aux côtés de Jean). Surprise par la beauté de cette dernière, Jean décida de poursuivre l’expérience en l’accouplant avec son père, seul mâle disponible à ce moment. Deux chatons naquirent de cette union. Puis, une série d’accidents malencontreux décimèrent toute la petite famille, anéantissant de ce fait les espoirs de Jean.

Jean Mill et son premier hybride Kin-Kin

Le rêve de Jean fut mis en sommeil durant quelques années ... pour resurgir au début des années 70. A cette époque, elle rencontra le Docteur William Centerwall, qui étudiait le chat léopard d’Asie pour son immunité supposée au FeLV (leucose féline). Ses travaux l’avaient amené à croiser ce petit félin avec des chats domestiques afin de déterminer si l’immunité se transmettait génétiquement. Il fut établi que non. Ces études furent abandonnées avec l’apparition d’un vaccin contre le FeLV et 8 femelles hybrides issues de ce programme furent confiées à Jean en 1980.


De la naissance ...




Le mâle Tory of Dehli à gauche. Les 3 femelles Pennybank, Praline et Rorschach à droite
Jean reçu également 5 autres chats hybrides issus des études du Docteur Centerwall, qui avait été conservés dans un autre élevage. 3 femelles figurent sur la photo de gauche (Pennybank, Praline et Rorschach) aux côté de Millwood Tory of Dehli, chat domestique mâle avec lequel elles furent accouplées et qui apporta à la race Bengal son « glitter » (aspect doré et scintillant du pelage). Les hybrides obtenus furent ensuite croisés successivement avec d’autres races de chats domestiques, tel que le Mau Egyptien, le Burmese, l’American Shorthair, l’Abyssin, le Siamois, etc … ce qui permît de fonder la race Bengal.
En 1986, la femelle hybride F2 Penny Ante (photo de droite) permit de faire connaitre cette nouvelle race à travers le monde. Elle participa à plus de 30 expositions et stupéfia le public par sa beauté et son look sauvage de petit léopard.


Penny Ante
Femelle hybride F2


... à la reconnaissance




La femelle Lady Benji, 1er Bengal importé en France
La TICA classifia la race dans la section « nouvelle race et couleur » sous le nom de Bengal, s’inspirant du nom scientifique du chat léopard d’Asie (Felis Bengalensis).

La race Bengal était née !

Elle continua d’évoluer jusqu’en 1991, date à laquelle elle fut reconnue officiellement par la TICA qui fixa ses standards. Alors, la race fut autorisée à accéder au championnat et fut classée en catégorie « race établie ». Le Bengal fit son apparition en France en 1989, importé des Etats-Unis par la chatterie du Petit Poucet. Il s'agit de la femelle Millwood Lady Benji (photo de gauche), qui donna naissance à la première portée Bengal française en 1993 : 3 chatons nommés Iaka, Indira et Ibernatus.

Si la première tâche des éleveurs fut de fixer la robe et surtout les motifs « sauvages » chez leurs chats domestiques, ils concentrent aujourd’hui leurs efforts pour retrouver le physique du Felis bengalensis et notamment la tête typique du petit félin d’origine.

Quelques photos du chat léopard d'Asie

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